Page 7

Focus Spring 2018

New book about Clare Published

Clare, Its Lords and Its Castle in the 11th Century

by Anne Davies

Just published by Clare Ancient House Museum is an illustrated
pamphlet about the early history of Clare Castle. It begins
before the Norman Conquest in 1066, with the Anglo-Saxon
nobleman, Ælfric Wihtgarsson who owned the land and may
have located his burh there.
He owned a considerable number of other nearby estates, but
Clare was one of his largest. His son Wihtgar inherited it and
owned it at the time of the Conquest, when it was given by
William I to his cousin the Norman Richard de Bienfaite, ancestor
of the de Clare family.

The book reveals what we know about Ælfric, Wihtgar and
Richard, who died about 1090, leaving Clare Castle and manor
to his son Gilbert. Documentary evidence for this period is
scarce, but there are intriguing details in the great inventory of
England known as the Doomsday Book of 1086. From that we
know that the Anglo-Saxons had established a college of secular
canons in the grounds of the Castle. The Normans changed this
into a house of monks of the Benedictine order, and eventually
a later Richard de Clare in 1124 moved them to Stoke by Clare
where they thrived.

Much remains to be understood about the history of the Castle,
which did not reach its most impressive for some time. Its stone
keep, of which the ruin still stands on top of the highest motte
in the county, was late 12th or early 13th century, and it was at
its most important in the time of Elizabeth de Burgh in the 14th
century. We still speculate about exactly why the Castle's
location was chosen, but a real possibility was that Ælfric's estate
too had been cited there. The book will be sold at the Museum,
and Harris and Harris Books, for £3.00.

Clare, Its Lords and Its

Castle in the 11th Century

by Anne Davies

Pauline Shaw, who lives in Clare and who graduated with an
MSc in Healthcare Management in 2005, is Director of Care with
The Royal Star & Garter Homes, a charity which cares for military
veterans and their partners living with disability or dementia.
She has recently been awarded an OBE for her passionate and
unwavering work for The Royal Star & Garter Homes.

Pauline is tireless in seeking excellence, sharing best practice and
promoting developments in care. She pioneered the charity’s
award-winning dementia care model, by working with
consultancy Dementia Care Matters to deliver innovative care to
an exceptional standard.
Under Pauline’s leadership, both its homes in Surbiton and
Solihull have won awards for dementia care and the latter has
been rated ‘Outstanding’ by the Care Quality Commission. She is
proactive in sharing her knowledge and learning, working on a
NICE committee to develop dementia care guidelines and as a
trustee with The Royal Naval Benevolent Trust.
Together with her career as a nurse, Pauline has worked in clinical
practice and health and social care since 1982.
Pauline was delighted to receive the award: “I am deeply
honoured to receive an OBE. There are so many people who have
supported me over the years and to whom I owe a huge debt of
gratitude, not least the wonderful residents, my friends and
colleagues at The Royal Star & Garter Homes and my family. I
hope that having these important letters after my name will help
to reinforce my messages about improving care for older people.”
The Royal Star & Garter Homes is a charity founded in 1916 to
care for the severely injured young men returning from the
battlegrounds of the First World War. Today, it provides specialist
care to disabled ex-servicemen and women, and their partners,
who benefit from its pioneering approach to nursing, dementia
and therapeutic care.

Clare Lady receives OBE for services to veterans

Proposals to create a new West Suffolk Council that are claimed
will drive prosperity, jobs and meet future challenges have been
backed by Government. If the proposal is accepted St
Edmundsbury and Forest Heath councils will merge to form one
authority. The Rt Hon Sajid Javid, MP, Secretary of State for the
Ministry of Housing, Communities and Local Government
supported the proposals following a period of engagement in
an official announcement on 8 February.

The draft order will now be heard by Parliament and the
announcement gives the go ahead for both authorities to get
ready for the 2019 elections.

A draft business case was produced which suggested that making
no changes or going back to two separate councils would have
a negative impact on achieving the aims of both authorities and
services. The plan concluded a single council could better meet
the challenges facing local communities, such as increased
population, demand on health care and reduced funding. The
plan also claimed it could better drive jobs, deliver services and
continue investment to support local communities.

A new council would entirely replace the borough and district
council but continue to deliver the same services. The proposals
can be viewed by following the appropriate links on the West
Suffolk Government website.