Page 6

Focus Summer 2018

Lloyds Banks announced recently it is closing 49 branches
across the country including Clare.
A spokesman for Lloyds said: “These branch closures are in
response to changing behaviour and the reduced number of
transactions being made in branches.”
“The group’s policy is always to use natural turnover and to
redeploy people wherever possible to retain their expertise
and knowledge within the group.“Since 2011, over 90 per cent
of role reductions have been achieved through a combination
of natural attrition, redeployment and voluntary redundancy.”
The Lloyds Group, which includes the Halifax and Scottish
Widows, had a 24 per cent increase in profits to £5.3 billion for
2017. The Clare branch will close in October.

Local Councils received the seal of approval from Parliament
recently and the creation of a West Suffolk Council has been
given the go-ahead by Parliament.
The merger, given approval by MPs and Lords has been
promoted as bringing more jobs and prosperity to the local
economy. Supporters say the new council will save the area
£800,000. The new West Suffolk council will replace  Forest
Heath and St Edmundsbury Councils. These councils already
share many local services resulting in an annual saving of £4m.
It is claimed the new council will ensure stronger support and
investment in local communities, and help manage the
increased population by addressing housing demand and
reduced central government funding.

After the final Orders were signed by minister for local
government Rishi Sunak the West Suffolk Council will be
created in April 2019 and the authority will hold elections the
following month.

As part of the merger, which was supported by 70% of local
residents, the new local authority is now the first of its kind to
be agreed by the House of Commons. In a joint statement, the
leader of St Edmundsbury Borough Council, Cllr John Griffiths,
and leader of Forest Heath District Council, Cllr James Waters,
said: “This is a truly historic moment for West Suffolk and the
UK as a whole in the transformation of local government to
better meet the needs of local communities. “The local
residents and businesses that we serve are at the heart of this
change which will mean we can better manage growth,
encourage jobs and prosperity while protecting our
high-quality services.”

The leaders added that the vision for the area is “ambitious”
and that the case for the new council, backed by local and
national government, was compelling.

“The new council allows us to bring tailored local solutions and
gives a louder voice to champion our area nationally and
internationally. We look forward to a bright future for West
Suffolk,” the two leaders commented.
Both councils will be abolished to make way for the new
authority. The first meeting of the shadow authority—the
collective group of current councillors from the two authorities
who will oversee and ensure the transition into the larger
council goes smoothly— took place on 30 May.

Toppesfield Vineyard near
Haverhill has won a gold award
at the 12th Sommelier Wine
Awards (SWA) for its Bacchus
Reserve 2016.

SWA is ‘a wine competition with
a difference’, as Britain’s only
awards focusing entirely on wines
aimed at the on-trade - licensed
premises such as pubs, bars and
“The awards encourage producers to enter who want to sell
more wines to UK hotels, restaurants, pubs and bars, and have
them tasted by the UK’s best sommeliers and on-trade
palates. One judge, Coworth Park Ascot’s Michael Fiducia
thought Toppesfield Bacchus was defined by its elegance,
describing ‘elderflower notes with light nuances of gooseberry
and greengage’.
The vineyard has been run by Jane and Peter Moore since
2012, and Jane said: “We are absolutely thrilled to have won
this gold award, particularly for our second year of commercial
production. “This wine has already won a number of awards,
with the SWA providing further recognition and kudos.
“At Toppesfield, we are absolutely committed to producing
excellent quality wines.“From the outset, we were
determined to provide our vines with the best possible
growing conditions; winning awards such as this one provides
real endorsement of the hard work invested to date in
Toppesfield Vineyard.”
Competition Director, Chris Losh, commented:
“The progress of English sparkling wines has been well
documented, but the still whites have come on in leaps and
bounds of late, with Bacchus leading the way.“With its lovely
aromatic ‘hedgerow’ characters, it’s like the flavours of an
English summer in a glass.”

Council Merger Confirmed

West Suffolk House

Clare Branch