Page 59

 Focus Autumn 2018

Haverhill Aviation Society was formed in 1982 by a local group of
enthusiasts keen to fill an obvious gap for such an organisation in a part
of Suffolk rich in aviation history and previously the location of at least
six wartime airfields, all in close proximity to Haverhill and Clare. Principle
amongst these was RAF Stradishall which was operational from 1938
until 1970 and during WW2 was a base for Three Group Bomber
Command squadrons flying the Vickers Wellington, Short Stirling
and Avro Lancaster.

Without any intention of becoming involved in the sensitive activity of Aviation Archeology, the main aim of the Society was simply
to offer members a regular programme of good quality speakers, all in some way involved in the vast subject of aviation and to
organise visits to locations of interest and run an appropriate social side. The format has proved to be most successful and to date
the Society has hosted in excess of 300 quality speakers, many famous in their field of expertise and others speaking from personal
experience. Visits  with members their families and friends have included trips to operational airbases, air shows and museums.

Good quality meeting venues can and have presented problems and following an early nomadic existence the Society has been
privileged to meet in what is certainly one of the finest venues for any aviation society “Stirling House”.the original Officers’ Mess
of Royal Air Force Stradishall where Heritage, Enjoyment and Education come together.

Following the closure of Royal Air Force Stradishall in 1970, one building which lay abandoned  was the old Officers’ Mess located on
the western edge of the main airfield complex. This would ultimately change when most of the site was  designated to become one
of  Her Majesty’s prisons, “Highpoint”, a project which necessitated removing most of the original  RAF buildings.
Fortunately the bulldozers missed a few including the old officers’ mess, the building was then used in a variety of ways, sadly none
reflecting its original  historic role of 1938 when it was opened and the following dramas of Second World War bomber operations.
Happily, the situation changed when it was chosen to be re-furbished and to provide a Residential / Training / Conference Centre for
the Prison Service.

Apart from returning the fine old building  to structural health it was decided to  retain a strong element reflecting its RAF History.
Members of both the Royal Air Force Memorial Trust and Haverhill Aviation Society helped in selecting an appropriate interior décor,
various pieces of aviation memorabilia  now adorn the walls and the effect is dramatic. “More RAF than RAF” has been the comment
of more than one speaker who had actually served at Stradishall.

Haverhill Aviation Society meets at “Stirling House” during the months September to May and details of its current programme can
be seen at the society’s website     Or contact John Rye on 01440-761653

Following the passing of our bandmaster Tony Martin, Long Melford
Silver Band are pleased to announce the appointment of our new
Musical Director, Nigel Partidge.

Nigel has been with the band since January and recently took the baton
for his first concert with us at the Sudbury Rotary Proms back in June
which was a huge success. Prior to his retirement, Nigel was head of
Music at Newport Grammar School in Essex leading many musical and
choral groups. Upon retiring Nigel took up the position of Musical Director
with Saffron Walden Town Band and led them for several years before
founding the Treble C Choir in Clare where he continues as Musical Director.

Long Melford Silver Band celebrated it's 125th anniversary back in 2015 and can be seen performing at many local events during the
year. We are looking to recruit some extra players to fill some gaps we currently have. We currently have vacancies for an Eb and Bb
bass and bass trombone.  Players of other instruments are welcome to contact us too, especially cornets.  We also have a junior sec-
tion for Grade 2 upwards. Instruments are also available to loan whilst in the Band
We are a friendly Band, playing to a good standard at a variety of engagements. Rehearsals are held every Wednesday, 7.30-9.30, at
the Old School Community Centre in Long Melford. Please contact the Band Secretary, Mr Martin Gore, on 01787 372439 if you’d
like to “give it a go”

Dates for your Diaries
Saturday 15th December- Annual Christmas Concert at Long Melford Village Hall 7:30pm
Saturday 29th June 2019- Last Night of the Proms Concert at Clare Town Hall- 7:30pm

Haverhill Aviation Society

Long Melford Silver Band