The weather has been pretty crazy recently with very
little of what we’d normally expect from winter. This
has been causing many of the traditional signs of
spring to come much earlier than normal. Usually
longer warmer days prompt nature to literally ‘spring’
back into life later on in the year, but it’s already time
to start looking out for these tell-tale signs that spring
is on the way. Here are eight for you to look out for
over the next few months:

4 Frogs getting busy
Ponds come to life with frogs
mating and then laying their
jelly-like frogspawn. A great
bit of drama unfolding right
in front of your eyes – how
many of the tadpoles will

5 Birds building and singing
Birds only spend a few days
building nests, to a design that
is unique to their species.
Keep your eyes peeled
throughout late March and
April, you may be able to see
evidence of this remarkable
workmanship taking place around you. You should also
notice that the dawn chorus gradually gets louder the
further into spring we go. International Dawn Chorus Day
is at the start of May when it reaches its peak.

6 Where’s that smell of
garlic coming from?
Take a woodland walk in the
springtime and you might be
met by the unmistakable
aroma of ramsons (also
known as wild garlic) whose
lush green leaves sprout in
March followed by its star-like white flowers in April. This
striking plant will often be found while walking along our
wooded river valleys and is a favourite with foragers who
like their food wild!

7 The big bird swap
Try to spot when the winter
birds leave and summer visi-
tors appear. Millions of mi-
grant birds leave to go back to
Scandinavian or Eastern Euro-
pean countries, while others
arrive, with chiffchaffs, sand
martins and wheatears amongst the first to appear in
March and swallows, swifts, cuckoos, nightingales and
many warblers follow in April and May.

1 Snowdrops, daffodils
   and crocuses
This year, the first snowdrops
were seen at Christmas! Deli-
cate crocuses are now making
their brief appearance and in
some places daffodils are al-
ready out! You usually know
spring has started when these
are all blooming around us in parks gardens and woods.

8 Signs of Spring

3 The buzz is back
Look out for the first
bumblebees  on warm days
in spring. The first queen
bumblebees lumbering
around the garden, the
mining bees emerging from
their underground cells
leaving neat little piles of soil
around the exit holes, and then the first butterflies will
appear feeding on the newly opened blooms.

2 Mighty fine celandines
This is a flower you may be
less familiar with – they look a
little bit like buttercups. In
February and March look out
for bundles of lesser celandine
flowers in our woodlands,
hedgerows and, if we’re lucky,
our gardens. Their yellow rays turn the ground into galaxies
of little suns, a reminder that the promise and warmth of
spring and summer are on the way.

8 Bluebells
One of the great wildlife sights
of the year is when a carpet of
bluebells transforms
woodlands  into a place of
magic and wonder. In April
and early May bluebells are
usually at their best so make
sure you don’t miss this amazing spring spectacle.
One of the best places to view Bluebells in spring time is
Ickworth Park, Bury St Edmunds. With numerous trails to
follow around the beautiful Georgian palace, ramblers
can take a different route each time to hunt for the
patches of blue blooms in spring.

Focus Spring 2018


Page 58