Page 56

 Focus Spring 2018

So how are they different?

We've seen plenty of robots that can play chess like a grand
master or do an impressive back flip back but these are
intended to be either early prototypes or glorified promotional
tools for headline chasing companies.
However what is now occupying the minds of robotics experts
is much more interesting.  At this year’s CES Electronics show a
number of big-name companies such as LG and Sony were
demonstrating social robots which were the finished articles
not works in progress.

Social Robots combine the technology found in smart speakers
such as Google’s Echo (Alexa) with the modern techniques of
artificial Intelligence (AI) to provide a desktop assistant that
acts more like a human than a machine. As well as responding
to spoken questions the social robot can remember your likes
and dislikes, respond to its surroundings and even learn your
habits. Some can even use facial recognition to know who they
are communicating with.

These buddies are permanently connected to the Internet, so
they can provide you with weather reports and traffic updates,
and play music. But unlike the current batch of smart speakers
social robots also have a personality. You can think of them as
a household friend you can talk to and learn from. Their
personalities are supposed to make you think of them as a
member of the household

Why does it look more like a lamp than a robot?
Most social robots are static, with the overall impression of a
futuristic garden gnome. They have futuristic names such as
Tapia, Jibo or Aibo and are generally small so that they can be
easily moved from place to place.
They are designed to look friendly and fit neatly on a tabletop
so are made to be attractive or interesting to look at. They
have built in microphones and loudspeakers to interact with a
user even when out of sight.


o you think that robots are only for technically minded people or big companies who make complex equipment? Well think
again for the social robots are coming and they are designed to be of help to everyone. A social robot is your friend in the home.

It can answer your questions, call a friend when you need help , play your favourite music or even dim the lights. Far from being a
tool of the super rich or physics professor a social robot can be a godsend to those who are immobile or feeling lonely and need a
way of communicating with the outside world. With built in speech recognition, artificial intelligence bracket (AI), an almost infinite
memory plus access to the Internet these little desk top assistants can be your home help in all sorts of ways.
The social robot was the big talking point of the recent CES Electronics show in Las Vagas and all the major electronic companies are
investing heavily in this technologie’s future.

Will they ever catch on ?
Almost certainly they will. Tech companies have been working
hard to push smart home technology at us for years, and the
price of these items is coming down. The popularity of Google’s
smart speaker has seen its price fall by over 50% in the last 12
months. That being said smart robots will not initially be cheap.
Many people are likely to think twice at buying a social robot
that costs over £650.

Will they turn against us and take over the world ?
No of course not. That only happens in the movies and no one
is suggesting they have evil intentions.  However will they
come to dominate our life? Quite possibly. We know how
engaging modern technology can be with some people
becoming slaves to their mobile phones. But like all technology
it is the user that is to blame not the equipment.
Overall the benefits that a smart robot can bring significantly
outweigh and disadvantages, especially for people who live
alone. So watch out! the social robot is coming your way in the
near future and it won’t be long before it becomes the year’s
hot Christmas present.

How may I help you?

 … The rise of the social robot

Aibo the robot dog

Tapia. The smart desktop companion

Jibo with