Page 44

 Focus Autumn 2018

New Technology

Do you use a mobile phone ? Probably, most people do these
days and if you do then you will be aware that the phone is
connected  to a large network of radio masts and communi-
cation centres that have been built around the country.
These centres provide the backbone of a wireless network that
links mobile phones together. The technology that operates on
these stations is referred to by its development number , so
1G was the first (first generation) and we are now up to 4G but
times are changing and 5G is on its way.
A number of key technology centres are actively working on
5G including the highly respected University of Surrey.

So what is 5G and what will it mean for you?
Superfast "fifth generation 5G" mobile is the new standard,
promising download speeds 10 to 20 times faster than we
have now. It's all about making better use of the radio
spectrum and enabling far more devices to access the mobile
Internet at the same time.

Why do we need it?
The world is going mobile and we're consuming more data
every year, particularly as the popularity of video and music
streaming increases. Existing spectrum bands are becoming
congested, leading to breakdowns in service, particularly when
lots of people in the same area are trying to access online
mobile services at the same time. 5G is much better at
handling thousands of devices simultaneously, from mobiles
to equipment sensors, video cameras to smart street lights.

When is it coming?
Most countries are unlikely to launch 5G services before 2020,
but South Korea is aiming to get in there first and launch next
year, with its three largest network operators agreeing to kick
off at the same time. China is also racing to launch services in
2019. Meanwhile, regulators around the world have been busy
auctioning off spectrum to telecoms companies, who've been
experimenting with mobile phone makers on new services.

Will I need a new phone?
Yes, I'm afraid so. But when 4G was introduced in 2009/10,
compatible smart phones came onto the market before the
infrastructure had been rolled out fully, leading to some
frustration amongst consumers who felt they were paying
more in subscriptions for a patchy service.

Will it mean the end of fixed line services?
In a word, no. Telecoms companies have invested too much in
fibre optic and copper wire fixed line broadband to give those
up in a hurry. Domestic and office broadband services will be
primarily fixed line for many years to come, although so-called
fixed wireless access will be made available in tandem.

Will it work in rural areas?
Lack of signal and low data speeds in rural areas is a common
complaint in the UK and many other countries. But 5G won't
necessarily address this issue as it will operate on high-fre-
quency bands - to start with at least - that have a lot of
capacity but cover shorter distances. 5G will primarily be an
urban service for densely populated areas. Lower-frequency
bands (600-800Mhz typically) are better over longer distances,
so network operators will concentrate on improving their 4G
LTE coverage in parallel with 5G roll-out.
But commercial reality means that for some people in very
remote areas, connectivity will still be patchy at best without
government subsidy making it worthwhile for network
operators to go to these places.

Europe is developing a new communications satellite called
Galileo. The satellite has been under development for a long
time; the first test satellite was launched in 2005. The system
intends to be fully operational by 2020, by which point it will
be used in technology like personal smartphones,  GPS
(global positioning systems) and military operations.

Britain faces being excluded from the Galileo project as a
result of leaving the EU - a move described in June by the
Defence Minister as "completely unacceptable". The
government is currently negotiating with the EU commission
to remain involved in the programme, the UK has already put
£1.2 billion into the programme.

As a result of the uncertainty surrounding the Galileo system,
the UK Space Agency is currently looking at developing a
British Satellite Navigation technology.
Business Secretary Greg Clark said: “We are investing in an
alternative option to Galileo to ensure our future security
needs are met using the UK’s world-leading space sector.”

Fifth Generation (5G) on its way

Funding for new satellite