Page 36

 Focus Summer 2018


Nestling attractively in the grounds of historic Baythorne Hall near Wixoe is the Baythorne Hall wine shop and function centre.
Focus readers may recall our feature about this  venture when it first opened in 2014. Operated by George Unwin and his fami-
ly it is an excellent venue to learn about fine dining. To go with the generously stocked wine shop there is also a very popular
cookery school : Now the venue is about to open a cafe on the grounds as part of an expansion of the
business. The Focus asked owner George Unwin about this exciting new venture.

With terraces to the front and rear of
the barn, and a couple of acres of grass-
land beside it, we can pretty much move
the café outdoors when the sun does
appear. We’re also keen for people to
enjoy the setting, so we’ll be encourag-
ing customers to take a stroll along the
river after their meal, rather than just
head straight back to their car.”

“It was also the only barn on site that
gave us a blank canvas to have a bit of
fun with. It’s a simple concrete frame
barn with blockwork walls and high
vaulted ceiling. By stripping it back to its
frame we could incorporate large glazed
openings to really open the space up,
and once back together we’ll have a
large expanse to decorate and furnish
with splashes of colour to give it a lively,
fun, friendly and contemporary feel.”

“The planning challenges of a curtilage
listed site also had to be considered.
Understandably, we’re not permitted to
simply start knocking the older barns
about to create the space we need. This
mid-20th Century Atcost barn, in its pri-
or state, did detract aesthetically from
the site in general, so it was the one
building that the planning authorities
were a bit more open to ideas of us

The Baythorne Hall offering is
growing this summer with the
addition of Tarka’s Café.

Ever since the Wine Shop and Cookery
School opened for business back in 2014
the Unwin family’s plan has been to de-
velop the site and add new attractions,
and the café is the next phase of the

If you pass by Baythorne Hall you may
well see a newly clad barn with a great
expanse of glazing and views down to
the River Stour, well this is where the
café will soon be. The family are bringing
a new lease of life to a barn that over the
years has housed pigs, cattle, horses and
chickens. The Focus asked owner,
George Unwin, why he chose this barn
over some of the older barns on site for
the café, and he gave us four very com-
pelling reasons:

“Firstly, of all the barns on site, this was
the barn that really allowed us to create
a space that engaged with the outdoor
environment. It may sometimes feel like
we hardly ever see the sun in this coun-
try, but when we do it’s lovely to be able
to enjoy it.

“The final factor was visibility from the
road, and as you drive past the site now
it’s hard to miss this new, pristine look-
ing, building. It’s important the café is
always busy, so encouraging customers
to turn off the main road and pay us a
visit is essential. We obviously hope that
this new building will tempt them in.”

When finished this June (exact
date still to be determined) Tar-
ka’s Café will be a place to go and
enjoy exceptional food, delicious
drinks, first class customer serv-
ice and a friendly atmosphere.

Open daily from breakfast through to
afternoon tea, they’ll be offering a var-
ied and seasonal menu, and if you
haven’t got the time to stop then they’ll
be offering drinks and food to take away
as well.
They’re taking their food and drink very
seriously, so not only have they been
searching high and low for the best teas
and coffees they could find, but they’ll
also be serving wines and beers from
their exceptional wine shop and wherev-
er possible they’ll be sourcing ingredi-
ents from high quality local producers.

Wood clad exterior