Focus Summer 2018

Page 21

Campaign News by Mark Ford

Just a brief article bringing you all up to date with regards to
the Planning application submitted to build up to 150 homes
to the east of the disused railway.

A lot has happened since we first became aware of the issue.
We have set up a Facebook page called Save Long Melford’s
Skylark Fields with nearly 400 members, to keep residents
informed and there is a a great deal of information that is of
interest. As we are sure you know, there have been two protest
walks in the village highlighting the problems we are facing
which has gained a lot of interest from the media.

Perhaps less well known is that our MP James Cartlidge invited
all residents to a question and answer session at the Old School
which was well attended, in poor weather conditions. As a
result of that meeting he has gone back and met with the
Housing Minister to clarify issues regarding the number of new
homes on allocated sites the village would need to meet its
future commitments. Regarding the application for the 150
homes, we set ourselves a target of 700 objections and a lot of
hard work by some very dedicated people gathering and
uploading a standard objection form to Babergh DC took place.
We can report back that we have submitted 814 forms by the
deadline day. This will reach nearly 1000 objections when all of
the other objections submitted are counted. That is an
extremely large amount and represents something like a third
of the village.

We now have to wait and see the outcome from Babergh as to
whether or not they will grant permission. In the meantime,
we will be setting up a committee on a more formal basis and
deciding our next form of strategy which will involve more
protests and in the longer term how we will oppose this
application if it goes to appeal. We would like to make it clear
that as a group we are not against the right sort of new
developments in the village, which would include the right mix
of housing to meet local needs, but we are opposed to the
possibility of 500 plus homes which would harm the village
We urge as many of you, as possible, to get involved with the
Neighbourhood Plan which will be the most effective way that
you as residents can shape the future of this beautiful village.

A campaign group, aiming to fight excess development
in Long Melford, has urged Babergh residents to band
together to stop developers from “running roughshod”
over the district.
The Save Long Melford’s Skylark Fields community action
group has been formed in response to potential plans for
another large housing development in the village. Concerns
were raised last year when an application by chartered
town planners Hourigan Connolly to convert a 19-hectare
plot of land off Station Road for keeping horses came to
light. Villagers and Long Melford councillors strongly
suspected this was designed to lay the groundwork for
developing the site with new homes. Residents believed
their fears were confirmed when Melford households
received a brochure in the post from developer Gladman
Land, asking for the public’s opinions on the idea of a
housing development on land off Station Road in an area
known as Skylarks Fields.

The pressure group has organised a number of public
events in protest and a spokesman for the group said “We
are in this for the long haul. I think a good percentage of the
village is against this sort of development. “This is a quiet
village that wants to protect what it has got. We are a rural
community and we wish to remain that way. “It’s not that
we don’t want any development, but we don’t want
massive development.”
The proposed development off Station Road has raised
concerns about access to the site, dangers due to the lack
of visibility, the strain on schools and health provision, the
potential for flooding caused by displaced water, and
damage to heritage due to the loss of an archaeologically
significant site.

In Long Melford, more than 200 homes are already either
under way, or have received the green light to go ahead.
Developments currently under construction include 77 new
homes in Ropers Lane and another 44 houses at the former
Fleetwood Caravans site in Hall Street, while a number of
other applications have been granted planning approval,
including 71 new homes at land off Bull Lane.

Station Road Area Melford

Campaign Group reject new Development Plan

Local Protestors