Page 18

“Then there are so many other places
like Bury St Edmunds within easy reach.
Constable country is half an hour away
not far from Aldeburgh and the Heritage
Coast”. He believes now could be the
ideal time to take advantage of the pop-
ularity of staycation with people choos-
ing to holiday in the UK instead of going

“We would like to generate an apprecia-
tion of this area in the same way people
think of the Cotswolds. They would know
it’s a lovely area of rural England where
they can have a nice stay”.
“While all five towns and villages have
their own unique characteristics the
wool towns unite us all”.

“The Association realised all its member
communities still had their own challeng-
es and priorities to think about. But we
also have to look at the wider picture and
collaboration is the key” said David. “The
Wool Towns Association aims to grow
and has plans  for the future.
They might also look at the possibility of
national lottery funding”.

The project was launched in Kentwell
Hall. Long Melford home of Judith and
Patrick Phillips.
“It was wonderful to see so many people
support the idea to bring a collective
harmony which makes our offer to the
tourism industry even stronger”.

The future now looks good for the Wool
Town Association. With so many award-
winning pubs and restaurants, visitor at-
tractions, holiday cottages and hotels as
well as,  wonderful countryside and fine
architecture to recommend. The Wool
Towns is more than a collection of won-
derful towns and picturesque villages.
Together, they make the ideal destina-
tion for a break in the countryside.

Ancient Wool Towns weave new magic

In ancient times Suffolk was famous for
its wool trade. By the late thirteenth
century wool had become the mainstay
of the English economy and was de-
scribed as "the jewel in the realm". Even
the Lord High Chancellor sat on a 'wool-
sack' when overseeing proceedings in
the House of Lords to symbolise the
wealth and importance of the wool
trade to the English economy.
Now that history is being used to good
effect to promote towns associated with
the trade and put Suffolk firmly on the
map as a desirable tourist destination.

A new initiative has been launched to put
a spotlight on this corner of East Anglia
which once grew rich on the proceeds of
wool weaving. Bordered by Bury St Ed-
munds Colchester Ipswich and Haverhill
is a swathe of Suffolk with huge potential
aspect for visitors reaching historical
towns and villages full of character and
charming  beautiful countryside.

To capitalise on the attractions of the
area a new association has been formed
called: ‘The Wool Towns Association’.
This association was launched in Septem-
ber last year and will have as its objective
the promotion of the wool towns within

The association’s 10 strong committee
consists of counsel leaders from Sudbury
Lavenham, Hadlleigh, Long Melford and
Clare. They have already produced a
business plan on how to promote the
area and set up a community interest
company with the aim of encouraging
tourist to the region.

Tourism figures for West Suffolk show
that although visitor numbers are steady
fewer people are staying overnight. It
suggests the area is seen as somewhere
for a day out, not a holiday or even a
weekend break.

Daytrippers head for Lavenham’s medi-
aeval streets, long Melford’s two stately
homes, or Sudbury’s Gainsborough’s
house and water meadows. But all these
places are in easy reach of so much more
and the project will link them together.
Just as the wool traded centuries before.

“500 years ago this was a major centre of
industry and commerce” said treasurer
and Acting chair David Martin. “All the
towns and villages had a very high pro-
portion of the population sitting indoors
weaving, fulling or dying wool. But what
binds us together now is a common in-
terest in tourism”.

The trigger for the Association was Suf-
folk County Council’s successful bid for
£1.9 million EU cash to support the rural
economy. They had identified the wool
towns as one of the regions where mon-
ey could be spent.

“In the early stages most of the work was
done by Roy Whitton from Lavenham”
said David who also chairs long Melford-
Business Association. “We spoke and
said we ought to bid for some of the
money to promote tourism because that
was a major activity in both our villages.
if we produce a combined bid we felt it
might have more weight. Hadleigh and
Clare got involved. A little later Sudbury
also came on board”. “But earlier this
year Roy was taken ill and had to stand
down from the organisation, so I have
taken on the position of acting chair”.

David has ambitions to increase the in-
fluence of the association. “We are en-
compassing a much wider area including
places like Kersey, Needham Market,
Stowmarket, Cavendish and Halsted and
Finchingfield” said David. “Visitors are
not interested in lines on a map. You
could base yourself in Melford or Laven-
ham spend a day in Sudbury and shop”.

 Focus Spring 2018