Focus Autumn 2018

Page 13

The fashion model and racing driver turned publican, Jodie
Kidd, launched a new campaign recently to keep the UK’s pubs
open, and is urging supporters of the local pub to sign a
petition to cut beer taxes.
“Long Live the Local” is backed by the British Beer Alliance and
is calling on the Government to cut beer tax in order to
preserve the country’s historic pubs. Beer duties in the UK are
three times the EU average, and 12 times higher than Germany
and Spain.

“It’s a campaign to drive awareness and save British pubs," says
Kidd, who saved her own local pub, The Half Moon Kirdford in
West Sussex, from extinction. "There’s talk of raising the
already astronomical tax on beer even higher, and as a landlady
and a pub owner myself, I know it’s a really tough industry.
“I live in a rural village, and the pub is so important for the
community. I want to rally the troops and say that we’ll have
very few pubs left, and that it’s a real problem.
“I’ve seen too many beautiful village pubs closing, especially in
the countryside. It’s heartbreaking. Quiz nights, anniversary
dinners, birthday celebrations, hosting the local cricket team –
the pub has so much to offer and give back, for special
occasions as well as everyday exchanges over a pint, which is
important too,” she stresses.

“I live thirty miles from the nearest big town, so it’s where I
meet people. To lose that would be a real shame,” says Kidd,
who also emphasises the appeal of the pub to tourists and the
overall contribution of the industry to the economy.

The latest figures from CAMRA (Campaign for Real Ale) show
that 18 pubs lock their doors for good in the UK each month –
that's around three closures every week. Pubs are being hit
hard by a triple whammy of one of the highest rates of beer
duty across Europe, rapidly rising business rates and VAT,”

These are circumstances that Kidd views as both “heartbreak-
ing” and unsustainable. “The margins are so slim, so higher
taxes are a daunting prospect for many pubs, which just won’t
survive. The tipping point is right now. We’ve got to act, and we
need all the support we can get,”

Favourite Drinks of The Great and The Good

(and not so good)

What is your favourite tipple ? From Whisky (Humphrey
Bogart) to Water (Victoria Beckham) there is no shortage of
options. Here is a short list of some of the favourite drinks that
famous folk of the past and present have quaffed.

Pablo Picasso (Absinthe)
A drink popular with many artists at the time, including Van
Gogh. If drinking at all influenced Pablo Picasso’s painting of
“The Absinthe Drinker,” (current value $52 million) then those
bottles he bought were a great investment .
Winston Churchill  (Whiskey and water/Highball)
A man fond of his food and drink one of Churchill’s breakfasts
included Poached egg, Toast, Jam, Butter, Coffee and milk, Jug
of cold milk, Cold Chicken or Meat. Grapefruit, Sugar Bowl,
Glass orange squash (ice), Whisky soda.
Victoria Beckham (Water & Wine)
As well as drinking expensive bottled water Victoria and
husband David are also fond of wine. At a recent  family meal
the couple managed to polish off a remarkable £1500 of fine
red wine at one sitting.
Taylor Swift (Vodka  & Coke, maybe)
Diet Coke and vodka is her drink of choice, according to a 2016
interview with Vogue. However Taylor is a brand ambassador
for Diet Coke, so there’s no guarantee this isn’t a statement
made under contractual obligation.
Benedict Cumberbatch (Wine & Cocktails)
Cumberbatch revealed recently that his favourite drink is
Aperol Spritz because “it’s really refreshing”. He also said he
doesn’t mind a good Pisco Sour.
Katy Perry (Fine Wine)
When on tour Ms Perry is very specific about her requirements.
For alcohol, Katy gets two bottles of Santa Margarita Pinot
Grigio and that is written into the contract.
Oliver Reed (Just about anything)
David Hemmings reported that Reed 'could drink 20 pints of
lager with a gin or crème de menthe chaser and still run a mile
for a wager', and Reed once drank 124 pints of beer in 24 hours
and then did a horizontal handstand on the bar.
Jodie Kidd (Beer & Champagne)
Well beer of course (see opposite) but also good wine. Jodie is
no stranger to the high life (one of her former husbands was a
professional polo player) so champagne is also an option.
The Queen (Dubonnet)
Reputedly Dubonnet is a favourite beverage of: Queen Eliza-
beth. The Queen Mother liked gin and Dubonnet: 30% gin, 70%
Dubonnet with a slice of lemon under the ice. She once noted
before a trip, "I think that I will take two small bottles of
Dubonnet and gin with me this morning, in case it is needed."

Jodie pulls a pint at her local pub